銀河系中最令人期待的行星,距離我們4.22光年,或存在更高級生命

妙妙 2021/11/08 檢舉 我要評論

在古時候,夜空中明亮的星星往往被用來辨別方向,特別是在海洋和沙漠這種完全沒有參照物的地方,星星的定位變得尤為重要。

鄭和下西洋的時候,他的船隊記錄了那些最明亮的「航海群星」,比如夜空中最亮的天狼星和第二亮老人星,還有亮度排在它們之後的南門二星。

(金星比天狼星亮,但是它在地球軌道內部,跟隨著太陽日出和日落,所以基本只能在黎明和黃昏太陽不是很耀眼的時候才好看到。)

夜空中穩定而又明亮的往往都是一些距離我們較近的恒星,而南門二更是宇宙中除太陽之外離我們最近的「一顆」恒星。

之所以要給「一顆」來個引號,是因為這顆星星其實是一個三合星系統,它看似一顆實際上有三顆恒星組成,不過貢獻亮度並讓我們肉眼看到它的只有兩顆,還有一顆是我們肉眼看不到體型較小的、暗淡的紅矮星。

圖注:紅色圈出來的是比鄰星,它左邊的明亮星星是南門二另外兩顆恒星

這三顆恒星中距離我們最近的就是這顆紅矮星,所以它有一個很「友好」的名字—— 比鄰星,咱們的天文工作者還是很有詩意的,國外的命名它就叫半人馬座α星C(另外兩顆是A和B)。

比鄰星距離我們只有4.22光年,對于浩瀚宇宙而言,這個距離真的就是「若比鄰」。

恒星可以持久地提供能量,這裡很可能就像太陽系一樣是生命的溫床,加上南門二距離我們如此之近,所以比鄰星以及它的三合星系統一直都是科幻小說作者喜歡引用的恒星系統。

比如,劉慈欣小說《三體》中的三體人所在的恒星系統應該是借鑒了這個三星系統的,還有《流浪地球》中地球最終的去處基本也是這個三星系統。

雖然,劉慈欣在寫《三體》和《流浪地球》的時候,人們對南門二的瞭解並不深刻,但是這裡存在「三體人」的可能性真的很高,而且完全有可能比我們更先進,只不過它成為流浪地球的歸宿的可能性並不高。

圖注:比鄰星b和三合星系統,最大量的是比鄰星,那兩顆不太亮的是另外兩顆

可能存在更高級生命的比鄰星b

《三體》和《流浪地球》都是2010年前的作品,而2016年的時候,智利拉西拉天文臺發現了可能是銀河系中最令人期待的系外行星的證據——那就是 比鄰星b

從這顆行星的命名上就不難發現,它是繞著比鄰星旋轉的行星,所以它順便還成為距離我們最近的系外行星。

比鄰星 b 是通過辨別恒星運動中的週期性擺動發現的,通過這些資料還可以計算出這是一顆質量大約比地球大30%的行星,以及它距離比鄰星只有0.05 AU(1AU是太陽到地球的平價距離),大約只有750萬公里,同時也可以得到它的公轉週期大約是11.2個地球日。

圖注:哈勃望遠鏡下的南門二中的兩顆恒星

雖然距離很近,但畢竟比鄰星是紅矮星,所以比鄰星 b處在了它母恒星的宜居帶中,它所接收到恒星輻射和地球是差不多的,所以它的表面也支持液態水的存在。

換句話說,這是一顆很可能存在生命的太陽系外行星,而且這裡比我們更早出現生命的可能性很高,因為比鄰星形成的時間要比太陽早一點。

大約在48.5億年前比鄰星和它的行星就出現了,而相比之下,太陽系是在46億年前出現,比鄰星比太陽早了2.5億年。

圖注:生命起源

地球經過一番冷卻,生命大約在35億年前就開始出現了。雖然出現像人類這樣的高級生命純屬偶然,但是從某些方面來講,更早形成的比鄰星擁有更高級文明的可能性也更高一點點,而且紅矮星的行星出現生命的可能性也更高,因為這是一種更持久、穩定的恒星。

如果比鄰星b真的存在高級生命,可以肯定的是,他們不會像《三體》描述的那樣,「三體人」處在一個不穩定、無解的三顆恒星系統中。

這是因為比鄰星距離另外兩顆恒星的距離很遠,受到另外兩顆恒星的引力影響並沒有那麼大,所以比鄰星b還是很穩定的。

雖然,比鄰星b可能很穩定地繞著它的恒星運動,處在了宜居帶中,但是這裡的條件可能依然是很樂觀。

圖:南門二三星和太陽的亮度、大小比較

比鄰星b的環境怎麼樣?

如果比鄰星和地球一樣「幸運」的話,這裡完全有可能誕生生命,這是它可能沒那麼「幸運」。

這顆行星和地球可能很像,就比地球稍微大一點,一些科學家經過模擬,它是岩石行星的機率超過90%。

這個世界的平均溫度是-39攝氏度,相比之下現在地球的平均溫度是-18攝氏度,不過行星表面的溫度現在並沒有確定。



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