擔心塑膠污染,外國大學生用塑膠做成了運動鞋,還賣到了世界各地

幸福因為分享 2021/10/25 檢舉 我要評論

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印度孟買郊外的一個鞋廠裡,一群工人正在廠房裡製作一種漂亮的白色運動鞋。

他們將鞋定型,縫合…

每一雙鞋看上去都漂亮精緻…

可誰能想到,幾十公里外的另一個廠區裡,卻堆滿了各式各樣的塑膠製品,各式塑膠袋,塑膠桶,塑膠薄膜……宛如巨大的塑膠垃圾場。

人們不知道,廠房裡那一雙雙精美的運動鞋,其實都是用這裡的垃圾回收後製成的!

不僅如此,這些由回收垃圾製成的運動鞋,正在成為市場上的搶手貨,不僅在印度銷量可觀,還買到了世界各地,為這家公司帶來了可觀的利潤…

這家運動鞋品牌叫做Thaely,印地語裡就是「塑膠袋」的意思,三個月前才剛剛成立。創始人兼CEO竟然是這位年僅23歲的年輕人Ashay Bhave。

創立這個「回收塑膠制運動鞋」品牌,是Bhave還在迪拜讀大學時就開始醞釀的理念。

幾年前,Bhave偶然讀到關于塑膠污染的資料:

據統計地球上每年產生1000億個塑膠袋,塑膠垃圾每年殺死的海洋動物多達10萬隻。

Bhave當時萌生了將塑膠垃圾回收,做成暢銷產品來減少環境污染的想法。于是他想到了在年輕人裡最暢銷的商品之一:

運動鞋…

剛剛冒出這個想法的時候,Bhave也沒有把握:

畢竟,把塑膠垃圾回收變成能穿的運動鞋?聽起來似乎有點荒唐。

但Bhave沒有退縮,而是四處尋訪高水準的材料專家,打聽最先進的塑膠回收技術,結果還真讓他找到了。

Bhave在深入研究後發現,從2018年開始,世界范圍內的廢棄塑膠製品回收改造技術已經有了大幅度的進步,某一些領域進行試驗後發現:

回收塑膠經過加工,質量上是能夠替代傳統皮革的。

這項成果給了Bhave極大的信心,他立馬聯繫了實驗室著手趕制樣品,經過反復試驗,第一雙純回收塑膠制運動鞋樣品終于出爐了。

2019年,Bhave帶著「回收塑膠制運動鞋」項目參加了迪拜阿米提大學的創業競賽,項目不僅摘下了一等獎,還就此融到了第一筆投資。

拿到第一筆投資,Bhave得以將「回收垃圾制運動鞋」的製作工序得以完善,經過又一段實驗,第二個樣品終于出爐了。

按照設計理念,鞋面,鞋帶都是回收塑膠瓶製成的材料,鞋底則是回收橡膠製成。

今年7月,Bhave正式創辦Thaely公司,在孟買附近建廠,正式開啟回收塑膠制運動鞋的生產。

第一批運動鞋,Bhave以本世紀初籃球鞋的經典式樣為模版,推出了第一個系列。

投入生產以後,Bhave發現了難題:

印度的塑膠垃圾雖然多,但都是四處丟棄,分佈在不同的地方,把它們有效搜集起來,才是最難的一步。

Bhave決定和專業垃圾處理公司合作,委託他們找人挑適合生產運動鞋的塑膠垃圾。

就這樣,那些原本從街上搜集垃圾,隨即送垃圾處理站去買的拾荒人們,現在有了Bhave的公司發給他們的固定工資,每月按時搜集一定數量的塑膠垃圾。

但是,這些垃圾分揀工人每天要從早上6點工作到晚上7點,不僅工作時間長,工資也不太高。

垃圾塑膠袋搜集好以後,便開始生產了。

第一步是先將它們放到熱水里加消毒劑清洗乾淨,洗掉可能殘留的化學物質,然後晾乾。

晾乾以後,由負責裁剪的工人,將塑膠袋切割成方形薄膜,平均8到10層疊起來。

之後,將疊好的塑膠薄膜進行加熱壓成一塊,這樣就製成了用來覆蓋鞋面的材料,Bhave將這種鞋面材料稱為Thaely Tex。

這些鞋面材料被包裝後統一運輸到北邊的一個制鞋廠,進行後續加工。

這個制鞋廠專門負責給制鞋企業代工,有三個品牌的運動鞋在這裡代工,卻只有Bhave的鞋,使用的是純塑膠回收材料。

Thaely Tex被切割成鞋面的部分,和另一種用rPet纖維製成的部分拼起來,rPet纖維就是由回收塑膠瓶加工編織而成的纖維材料,擁有和帆布一樣的透氣效果。

工人們把兩種材料縫合在一起,完成了鞋面製作。

再將由回收橡膠製成的鞋底打磨後,把鞋面用膠水粘在鞋底上。

縫合一圈加固的線…

最後穿上同樣是回收塑膠製成的鞋帶,

一雙純回收垃圾制運動鞋就這樣完成了。

雖說是回收垃圾製成的運動鞋,卻既美觀又耐用,根據Bhave之前實驗的結果,這種鞋和傳統運動鞋一樣能穿兩到三年。

鞋生產出來了,還得買出去才能維持運轉啊。

這方面,Bhave一早就借助社交媒體宣傳開了,Thaely鞋開工生產的第一周,就賣出了300雙鞋,之後的時間裡,訂單更是源源不斷。

短短兩個月後,Thaely鞋業竟然就開始盈利了…

這樣的商業奇跡讓人驚歎,卻也在Bhave的意料之中,在他看來原因有兩方面:

一是原材料幾乎不需要成本,畢竟都是從各地搜集的塑膠垃圾,橡膠垃圾…

二是Bhave一直堅持的「全部使用回收垃圾制鞋」的理念,受到了國內外年輕人的追捧,以致于銷量一直走高。

在一些歐美國家,一雙Thaely鞋甚至被炒到了上百美元…

不過,和之前很多世界知名鞋廠號稱推出的回收塑膠制鞋一樣(實際只含1%的海洋塑膠垃圾),Bhave的「純回收垃圾制鞋「同樣受到了各種各樣的質疑。

「在沒有最低保護措施的情況下,那些人是怎樣分揀塑膠垃圾的。」

「人們不會大量購買的,除非它真的能夠流行起來…」

「想象一下,你的腳一整天都套在‘塑膠袋’裡,怎樣透氣呢?」

「只有(和傳統鞋比)同樣的價格,同樣的舒適度我才會考慮購買,不管我喜不喜歡(我的確覺得這鞋有點怪怪的)。」

「110美元一雙回收垃圾制運動鞋???是的,對環境很好,但有多少人負擔得起?就是吐槽一下。」

「它真正的意思是,‘你的鞋就是垃圾’!」

雖然還有很多人覺得,Bhave這家公司純屬炒作,把廢塑膠做成鞋子,從收集這些可以重新利用的塑膠就是一大難題,所以可行性微乎其微。

但不管怎樣,對減少環境污染有益的產品,人們還是希望它能持續運營下去,對環境有幫助的事物,總是希望它越多越好的…

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