美國雙胞胎做「太空實驗」:一個在地球生存,一個去太空生存,「兩人的變化」卻讓科學家感到意外

幸福因為分享 2021/09/02 檢舉 我要評論

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話說,人類一直在探索著科學,其中「宇宙」是人們非常熱衷的話題。曾經愛因斯坦就發表過一個「孿生悖論」:想象有一對雙胞胎兄弟,其中的一個進行著相對論速度的宇宙旅行,而另一個則停留在地球上。若干年後,當前者返回地球時,他會發現自己比他的雙胞胎兄弟年輕了許多。

科學家為了證實愛因斯坦的這個觀點,于是便徵集兩個同卵雙胞胎參與此項試驗,以此瞭解影響生理變化的基因路徑。

而此時,恰逢美國宇航局有一對雙胞胎宇航員,斯科特·凱利與馬克·凱利是同卵雙胞胎,兄弟倆人無論是外貌還是身形都十分接近,他們從從1996年開始為太空飛行訓練。

在2015年的時候,這項雙胞胎太空實驗正式啟動,雖然這次的研究不會那麼「高速」,不過仍然有著重大意義。斯科特·凱利參與太空飛行,在國際空間站上度過了創紀錄的340天8小時42分鐘。而邁克·凱利留在了地球上。

在這段時間與在國際空間站的斯科特接受同樣的檢測和分析。研究涵蓋面很廣,從腸道細菌的組成到各種基因和認識能力的活躍性。獲得的結果交由10個研究小組分析。

在此次實驗當中,科學家得到了一項意外的結果,而這也將為人類移民太空提供了更高的動力,原本科學家認為長期暴露在輻射、微重力以及其他太空相關壓力下,可能會導致斯科特的端粒變短。

端粒是存在于真核細胞線狀染色體末端的一小段DNA-蛋白質複合體,它與端粒結合蛋白一起構成了特殊的「帽子」結構,作用是保持染色體的完整性和控制細胞分裂週期。

簡單來說,端粒相當于人類的生命手錶,當端粒消失也就意味著生命手錶的時間為0,一些人的端粒越長意味著他們的壽命在理想狀態下比別人更長。

然而科學家發現,斯科特的端粒有增長趨勢,這與他們的猜想完全不同。但是在返回地球短短幾個月後,他的端粒長度又重新回到前往太空前的狀態。後來科學家又對其他10名美國宇航局宇航員進行測試顯示,他們的端粒也有所加長。

這也意味著人們可以期待在太空中能活得更久,而這也驗證了愛因斯坦的理論,若只計算時間,上太空的那位會較年輕,科羅拉多大學教授蘇珊·貝利稱:「我們正在絞盡腦汁研究為什麼染色體長度會發生戲劇性變化。我想,背後的原因確實可視作青春之泉。」

雖然科學家們還無法利用此試驗成果做出一些有利于我們的舉動,但起碼認證了這個道理,相信人類就能夠有朝一日實現更長的壽命。

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