為什麼要禁放氦氣球?釋放140萬個氦氣球帶來的災難,有多嚴重?

妙妙 2021/10/30 檢舉 我要評論

遊樂場或者路邊經常有小商販售賣一些看起來非常可愛的氣球,以前條件有限,大多數氣球裡面都用的氫氣。

但是,隨著科技的進步,科學家發現了氫氣潛在的危險性: 活潑易爆炸,細心的人還會發現,使用氫氣灌注的氣球,很容易就 漏氣癟掉,特別影響心情。

所以,科學家們開始尋找穩定性強,不會發生燃燒、爆炸等突發情況的 安全氣體來替代氫氣。

但是,想讓氣球飛得更高更遠,內部所使用的氣體 密度必須低于空氣密度,這一要求首先就將占空氣78%的氮氣排除在外,其質量與空氣的質量是一樣的。

科學家們將目光投向了 惰性元素,尋找 足夠穩定、密度小于空氣的氣體,他們找到了氦。

在元素週期表中,低于空氣密度的氣體只有兩種—— 氫氣和氦氣,氦元素是惰性元素,不會和別的化學物質發生化學反應,在明火面前也不會有危險。

所以,開始的時候,科學選擇了用氦氣代替氫氣。

但是, 氦氣屬于不可再生資源,儲量非常少,用來充氣球實在是太浪費了!不僅如此,氦氣投入使用後,也暴露出了兩個大問題,這究竟是怎麼回事呢?

要想瞭解這些,我們得先明白,地球上的氦氣到底是從哪裡來的。

氦氣從哪來?

前面說過,氦氣屬于不可再生資源,它作為一種單質氣體,幾乎 沒有任何辦法能夠以人工合成的方式製造出來,所以價格非常昂貴。

實際上,氦氣是宇宙中含量僅次于氫氣的第二多的元素,但它非常輕,光 靠地球的引力無法將其留在大氣層中,所以空氣中的氦氣含量少得可憐, 含量不足1%

目前,世界上的氦氣基本上都存在于放射性氣礦藏中,比如鈾礦石中的氦含量就能夠達到7%左右。鈾經由衰變產生氦核,只要抓到電子就有機率成為氦原子。

人類也可以從天然氣中獲取氦氣,在鑽取天然氣的過程中,採用低溫冷凝的方式,將其它氣體壓縮成液態,必要的時候使用活性炭進行吸附,將氦氣分離出來,從而得到高純氦;

除此之外,科學家認為地球的 地幔中還存在著部分氦,假如人類能夠善加利用,或許還足夠使用500年。

而且,宇宙中許多氣體巨行星例如 土星、海王星等就含有大量的氦氣,宇宙大爆炸也會產生大量氦氣,只要未來技術允許,我們能夠獲取這些行星上的氦,就能夠滿足使用需求了。

我國的氦儲量非常少,美國曾經是世界上氦儲量最多的國家,幾乎佔據了全世界的75%,但由于使用不當加隨意販賣,浪費了大量氦氣,甚至還用它來充氣球玩!

美國143萬個氦氣球帶來的災難,有多嚴重?

1986年,美國一個慈善組織為了給需要幫助的貧困家庭和兒童募集資金,聯合勸募組織在克利夫蘭發起了一個公益籌款活動。

該活動以 「同時放出世界上最多的氦氣球」為引子,以 1美元1個氣球的價格賣出氦氣球,所籌集到的款項都用于捐助困難人士。

原定計劃是賣出200個,但大家都很有愛心,也有人單純喜歡氣球,最終賣出了140萬個,在沒有釋放之前,它們都被繩索固定在天空中,氣球累積起來的高度將近10米高。

終于來到了項目的最後一環——放飛氣球, 百萬個氣球同時升空,場面非常壯觀,滿天都是氦氣球;看著七彩斑斕的氣球在天空中飄蕩,底下的人歡呼雀躍,駐足欣賞這樣的盛況。

但是,這樣夢幻又快樂的時光並沒有維持多久,因為天公不作美,吹起了強風暴。

隨著冷氣流的到來和落下,天空下起了雨,剛放出去沒多久的氦氣球在雨水的擊打下,還沒來得及向更高處飛,便大風吹散,掉落到地面上。

百萬萬個氣球瞬間佔據了克利夫蘭的街道、河流、馬路和機場,這些交通要塞被氣球堵著無法通行,甚至還造成交通事故、飛機緊急迫降和停飛, 整座城市幾乎陷入癱瘓

與此同時,飛到加拿大的氣球飄到了伊利湖的上方,導致直升機無法進行搜救活動,船隻也無法開動,只能擁堵在一個地點,造成了無數工作人員的傷亡,也造成了附近農場牲畜的驚慌錯亂,驚擾了馬匹, 一片混亂

最主要的是,大量橡膠氣球落到了湖邊或是湖內,這對周圍的生態產生了極大影響,導致該區域的 環境惡化了數十年。

由于造成了種種事故,活動的主辦方被判賠幾百萬美元,美國也因此將氦氣球列入禁放的名單中。

為什麼要禁放氦氣球?

「氣球」和「氦氣球」,兩者概念是不一樣的,假如美國因此禁放氣球情有可原,但是禁放「氦氣球」就有些值得深思了。

前面說過,美國是世界上氦儲量最多的國家,1925年時,在飛艇籌備階段,美國建立了一個 氦氣儲備庫,含量幾乎占了全世界30%。

但是,隨著 飛艇退出軍事用途,這個儲備庫也就沒有存在的必要,而且還要花大量的時間進行維護,防止洩漏(雖然也一直在漏),于是決定將氦氣出售。

此次放飛氣球的活動,讓美國再一次意識到了氦氣的重要性,再加上價格高昂,氦氣又重新變成了它的 戰略物資,價格也因此一路高漲, 如今一噸氦氣的價格已經達到8萬多美金

而且,氦氣作為一種不可再生資源,美國的儲量又這麼高,不難看出其野心。 當某一種資源集中掌握在一個人的手裡時,會發生什麼可想而知。

事實上,這也與氦氣的用途有關,隨著科技的進步,氦氣在 航太、深海、醫學包括核聚變等領域都展現出了極強的潛力,它的「惰性」能夠極大程度上保證安全,假如掌握了氦市場,所帶來的好處是無法估量的。

總而言之,不論資源貴不貴、稀缺與否,我們都應該合理利用,不隨意浪費地球賦予我們的每一滴能源,才能走得更長遠。


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