為何要禁放氦氣球?140萬個氦氣球帶來的災難,差點讓一座城癱瘓

幸福因為分享 2021/10/19 檢舉 我要評論

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一直以來,在重大活動慶典中都有放飛氣球的流程,不僅烘托的喜慶的氣氛,還有步步高升的美好寓意,無數的氣球在天空中飄蕩,也是一種別樣的美景。

這時有很多小朋友就會問氣球會不會飛到太空中去?其實這個問題我小的時候也問過,只是當時沒有得到答案,實際上氣球在不斷上升的過程中,空氣越來越稀薄,氣壓也是急轉直下,氣球內的氣體為了平衡氣球內外的氣壓,開始慢慢膨脹,有的氣球會直接爆掉,有的氣球則會慢慢癟掉,是不會飛到太空的。

氣球要想順利地飛起來,內部的氣體就必須滿足比空氣密度低這一條件,空氣主要由78.1%的氮氣,20.9%的氧氣以及少量的二氧化碳、稀有氣體、其他氣體和雜質組成,可見氣球要想升起來,內部氣體密度必須要比氮氣和氧氣小,熟悉元素週期表的朋友會發現,給我們的選擇並不多,只有氫氣和氦氣滿足這一條件。

最早的熱氣球在1783年啟動升空,利用的也是氣體密度原理,只不過利用了熱空氣比冷空氣密度小這一更直接的原理,那個年代對氫氣的研究才剛剛起步,還是實驗室裡的珍貴氣體,哪能直接用來吹氣球。

現階段氫氣的製備就簡單的多了,工業上制取氫氣優先選擇從天然氣或水煤氣制氫氣,當然電解水也可以產生氫氣,只是在工業上這種方法過于耗能。有了工業上低成本制氫,氫氣在吹氣球這件事上就成為了首選,不過氫氣非常的活潑,氫氣爆炸極限范圍是4.0%-75.6%,歷史上不乏因為氫氣爆炸導致的重大事故,所以為了安全期間,有一段時期節日慶典上會選擇用氦氣球來代替有安全隱患的氫氣球。

于是有了1986年克利蘭夫氦氣球災難。

氦氣作為惰性氣體,本性性質非常穩定,即便是大量的氦氣球堆在一起都不會產生任何的安全事故,然而俗話說得好:物極必反,一個節日慶典上放個幾千個氦氣球當然是一點問題都沒有,但是1986年美國克利蘭夫的慈善組織一下子就「玩大」了。

當時這個慈善組織發起了一項為貧困家庭和兒童捐款的氣球節,舉辦方以每個氣球1美元的價格賣給捐款者,籌得的善款也會發放給需要的家庭,然後將賣出去的氣球在特定的地點統一釋放,而舉辦方還可以加上了「創造新的單次施放氣球數的吉尼斯世界紀錄」。

在現在看來這個捐款的「文案」確實沒太有吸引力,放在1986年也是這樣的,舉辦方最初的目的只是準備了200個氣球,沒想到加上了吉尼斯世界紀錄立刻吸引了眾多捐款者,越來越多的氣球代表了越來越多彙聚起來的愛心,結果舉辦方一下子籌集了140萬個氦氣球,它們被統一裝在了一個足有三層樓高的網兜裡,固定在了地面上,讓路過的每個人實實在在的感受到克利蘭夫是一個多麼溫暖的城市。

令人激動地釋放氣球那一刻終于到來了,隨著網兜的打開,140萬隻氣球從廣場緩緩升起,天空都成了一片橘黃色,現場畫面非常的壯觀。原本舉辦方以為氣球會升向高空後「老實」呆著,但是不巧在釋放後下了一場大暴雨,打濕的氣球加上冷空氣的影響,並沒有如願在空中消失不見,而是返回了低空徘徊。

首先這批氣球飄散到了克利蘭夫機場,漫天漂浮的氣球瞬間將幾架剛升空的飛機逼得迫降,機場因為大量氣球而存在重大安全隱患而關停。

大量的氣球因為癟氣等原因落到了公路上、海面上、湖面上,大量汽車因為視線受阻而堵在公路上,還有幾場因為氣球而產生的交通事故,當天在伊利湖(五大湖之一,與加拿大共有)有兩名漁民失蹤,海岸警衛隊找到他們的漁船後並沒有辦法在湖面上搜索,因為整個視野裡全是氣球,根本發現不了漂浮中的漁民這,而這兩名漁民也最終喪命。

這還不是最為嚴重的,製作氣球的材料是不可降解的,大量的氣球給生態環境造成了非常大的影響,大量的氣球毫無疑問也飛到了鄰國加拿大,直接危害到了水禽海鷗等野生動物的生存。

最終,舉辦方為他們的行為付出了代價,包括兩名遇難漁民,交通事故事故,總共賠付了數百萬美金,從此以後再也沒有人挑戰這一吉尼斯世界紀錄了。

克利蘭夫的氣球災難確實影響巨大,但是也不至于到了將氦氣球完全禁止的地步,導致氦氣完全退出氣球界的,是因為氦氣的稀缺性,浪費完了就真沒了。

氦元素是宇宙中僅次于氫元素的第二大元素,占了宇宙中物質總量的24%,但是由于這種物質非常的輕且非常不活潑,地球的引力對氦氣的吸引力幾乎可以說是微乎其微,大氣層氦氣的濃度只有5.2萬分之一,氫元素還可以與各種分子以結合的形式存在于地球上,到氦氣這裡只有回歸宇宙一條路。

地球上的氦氣最主要的產生途經,還是鈾元素、鈈元素、釷元素這種重元素的衰變,這些放射性元素衰變的時候會釋放出α粒子,α粒子就是氦元素的原子核,而地球上的氦則是α粒子衰變的產物。

現在能被利用的氦氣主要存在于地下的含氦天然氣,具有工業價值的含氦天然氣主要存在于古生界和中生界的地質層中,含量最多的當屬古生界地質層,古生界(地質學名詞)就是我們所說的古生代,距今約5.7-2.3億年前,要不是這些地下寶藏,人類想獲得氦氣都非常難。

然而含量少卻又有著非常多的應用途徑,比如作為火箭液體燃料的增壓劑和壓送劑,電弧焊的保護氣,核反應爐的工作流體,製造超導設備,製造半導體等等,現階段全球的氦氣資源主要被美國壟斷,我國氦氣資源非常稀缺,高純度氦氣基本從美國進口,2020年氦氣價格漲到了每噸8.22萬美元,隨著產量的逐年降低這個價格還會繼續上漲。

所以用這來吹氣球,有點奢侈也有點浪費吧,就算不禁止氦氣球,也沒人賣,成本太高了。

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