在人類庇護下發揚光大的動物,如果沒有人類,馬可能早已消失

幸福因為分享 2021/10/19 檢舉 我要評論

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在人類的影響下,無數的動物走向了滅絕,同時也提攜了很多動物,正如那個經典的成語:一人得道雞犬升天。

在人類庇護下發揚光大的動物,不得不說到依附于人類的家禽家畜,這些動物的數量可都是其他野生動物難以到達的種群規模。就拿我們身邊的雞來說吧,全球雞的數量大約在200億隻左右,根據2019年的資料,我國雞的存欄量就達到了53億隻,占世界第一,雖然雞的命運註定了走向屠宰場,但在野外能達到這個規模的陸地脊椎動物,寥寥無幾。

如果離開了人類家禽家畜該怎麼生存呢?像雞可能會回歸到它們的祖先原雞的生活狀態,200億規模就不要想了,還有西沙群島的東島上生存的野牛,通過研究發現是300年前被流亡者帶到海島後野化的產物,大多數的家禽家畜會在幾代的時間內適應野外環境,回歸到馴化之前的樣子。不過有一種動物,就沒這麼幸運了,自由後帶來的可能是直接滅絕,這種動物就是馬。

馬的家族史

馬,作為一個古老的奇蹄目家族成員,這個家族也有過非常輝煌的歷史,大約5500萬年,馬的祖先始祖馬就已經活躍在了現在的北美大陸和歐洲,在古新世始新世極熱事件發生時,突然升高的氣溫導致了大量的動物滅絕,但是在此之後溫暖的氣候讓陸地上成為了植物的天堂,就連北極都長滿了樹木,因為食物充足,以始祖馬為代表的奇蹄目成員開始向各個方位進化,先後出現了雷獸、爪獸這種大型食草動物,並一度霸佔了食草圈幾千萬年。

然而在3400萬年前,奇蹄目的好日子算是到頭了,氣溫開始急速降低,原本的茂密樹林開始被草原替代,對于食草動物來說,草永遠都是十分不友好的食物,不僅葉片堅硬,還富含二氧化矽晶體,非常難吃難消化,這導致了大量奇蹄目動物滅絕,而此時會反芻的偶蹄目開始上位,並且一路攻城掠地搶佔奇蹄目的生存空間,將奇蹄目打壓到了絕戶的邊緣,我們熟知的牛就是偶蹄目的代表動物,我們常常將「牛馬」放在一起說,殊不知它們可是祖上就紅眼的「宿敵」。

到現在,奇蹄目只有馬科、貘科和犀牛科3科7屬17種,而我們身邊的家馬,就只有普氏野馬一個親戚了。

馬最開始滅絕的地方是它們的故鄉美洲大陸,美洲土著馬大約在8000年前就在自己的「老巢」滅絕了,來到新大陸的印第安人從來都不知道「馬」這種動物,以至于西班牙人在16世紀第一次騎著馬登上了美洲大陸的時候,認為西班牙騎兵是和馬匹長在一起的「怪物」,類似于我們見到了希臘神話中的「半人馬」。

好在在歷史上的某一天,一小部分美洲野馬踏過了白令海峽,進入到了亞歐大陸,在新的環境中躲過了絕種的命運,不過馬的生活連安穩都稱不上,這裡不僅有大量的食肉動物,偶蹄目數量也非常多,在不斷地排擠中那只能說延緩了滅絕的時間,其結果已然註定,直到有一天它們遇到了從非洲「踏著七彩祥雲」趕來的人類。

馬和人類的不解之緣

當然,起初人類第一次見到馬的時候,只不過是食譜中臨時加了一項能跑的動物,相較于其他食草動物,馬的肉質更加細嫩鮮美,體型也更適合捕殺,于是自從各地的人類發現馬以後,處處留下了捕食馬的遺跡。

對于人類來說只不過是多了一個食物來源,對于馬來說這無異于雪上加霜,野馬的數量迅速下降,直到有一天,某個人類發現了馬原來是可以騎的,至此人類對于馬的正確使用方式終于被找到了,這個顛沛流離幾千年差點滅絕的動物終于找到了歸宿。

馬的肌腱和韌帶充分發育,並有堅硬的蹄質,適合在堅硬的地面上快速奔跑,同時馬的心肺功能和汗腺也非常發達,適合長距離奔跑和劇烈活動,馬的眼底還有一層感光力很強的照膜,可以在夜間活動,更主要的是馬易于調教,可以通過訓練形成牢固的記憶,加上勞役年齡為3-15歲,甚至可以達到20歲,這些優點都非常適合人類。

人類讓馬見到了明天的太陽,而馬讓人類見到了更遠處的太陽。

有了馬的幫助,人類的活動范圍大大增加了,各地區之間的文化交流和貿易日漸頻繁,如果說早期的牛羊讓人類開始變得強壯,那馬就是直接推動了人類文明前進的速度,沒有哪個動物能像馬一樣對人類文明有如此深刻的影響。

不過馬的缺點也非常明顯,那就是吃得多。馬對草料的需求非常旺盛,典型的少食多餐,不會反芻的馬只能吸收草料中少量的能量,為了滿足能量需求,古人早早就總結出了「馬無夜草不肥」,由于吃得太多以至于從古至今都是大戶人家才能養得起馬。

家馬因為依賴人類而發展得越發繁榮,上到名貴的汗血寶馬,下到供人遊玩的普通馬,無一不受著在人類庇護下得來的安穩,而那些在野外的馬,則延續著註定的命運,除去早已滅絕的美洲野馬,十九世紀時歐洲野馬也滅絕了,野生馬只剩下幾百匹受人類保護的普氏野馬。這其中不乏有人類捕殺的客觀原因,不過生態位的全面壓制,已經沒有馬的生存空間了。

有人說還有非洲的斑馬,其實斑馬雖然屬于馬科,但正如黑猩猩屬于人科一樣,黑猩猩和人能一個概念嗎?

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